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【心人物專訪02】燃燒十年光陰 三千萬打造世界級外語學習APP的神奇老爹!

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打開PadKaKa,盒中是一張張骨頭形狀的小卡片,卡片上面印著QR Code,還有一個英文單字與插圖。再開PadKaKa的App,iPad的螢幕出現一隻小狗張大著嘴巴。當孩子的小手拿著骨頭卡片,就像是要餵食小狗般,將卡片對著小狗的嘴巴,iPad前鏡頭掃到卡片上的QR Code後,動畫就開始了:小狗嘴巴咬下,螢幕跳到單字故事。「Hug,H、U、G,Hug,」可愛的動畫人物現身「演」出這個單字的意思。

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可別以為這麼可愛又充滿想像力的幼兒英語教材來自國外,又或者是哪家大型英語學習出版社的作品,PadKaKa是道地的台灣新創品牌,今年又獲得105資訊月百大創新產品獎,是唯一英文教育產品獲獎,更是全球首創英語學習動畫卡。

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創辦人廖和信,今年53歲,滿頭灰髮,孩子已經18歲;也別以為他是英語達人,告訴你一個小秘密,他大學聯考時,英文只拿了最低標,離及格還有段距離。開發PadKaKa前,廖和信可以說已經醞釀了十多年。

 

過去在中學,英文就不是廖和信拿手的科目。但雖然英文成績不好,廖和信卻不像一般學生開始懼怕英文,反倒想盡辦法征服「英文」。廖和信一直苦心找到說出一口流利英文的方法,他請託英文系的同學跟他練習說英文,卻發現很多台灣人,英文好,卻不一定會「說」英文。

 

廖和信從小就喜歡思考、找尋答案。在專利事務所工作二十年,時常接觸發明家,也常提供點子給發明團隊。他持續思考「學習語言的機制到底是什麼?」、「我們的英語教學在哪個環節出錯?」甚至拿自己剛出生的兒子做實驗,他反覆觀察孩子如何習得語言,認為關鍵在於語言與影像的結合,比如對孩子張手,嘴裡講「抱抱」,孩子慢慢的就學習起「抱」這個詞,這就是學習母語的方法。

 

他體認到學習英文應該用「母語學習法」,而非目前多數英語教學現場可見的翻譯學習法,「孩子是學習語言的天才,若用了大人發明的翻譯學習法,反倒扼殺了孩子天生的學習本能。」廖和信說。

 

*老教具+新科技=創業IDEA

PadKaKa最早的點子是來自於幫兒子選購英文教材,廖和信看到他小時候想買卻買不起的「英文單字刷卡機」,卡片上有英文單字,在機器上一刷,機器就能發出聲音。他很興奮的讓兒子試玩,但兒子玩一下子就嫌無聊了。他不斷思考,想到孩子愛看卡通,若能結合影像,就可以激發孩子的學習動力。

 

他試著結合影像與刷卡機,甚至做了原型,還到出版社提案,卻因為動畫成本太高,屢屢被打槍。直到4、5年前iPad上市之後,從連結iPad與刷卡機,到後來靈光乍現想到可以使用前鏡頭掃QR Code。少了刷卡機,開發成本更為下降,「剛想到這個點子的那天晚上,我興奮地睡不著。」廖和信描述靈感女神降臨的情景。

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動畫卡最初模型 以DVD改裝,當時DVD很流行,以DVD為開發平台(當時還沒有Pad)

 

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早期開發測試用卡片

 

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常常需要自己手繪與動畫設計師或美術設計師溝通

 

做出的東西太弱,更高竿的人就會把你幹掉!

創業路上總是十分困難。最讓人頭大的資金,廖和信也曾找到金主,但對方條件是要讓他兒子當總經理,「我一看他兒子人真的不OK。」廖和信決定自己貸款創業。

 

開始創業,從選單字開始就是難關,再來是找寫手寫腳本。從一開始寫手寫得零零落落,廖和信自己也跳下去寫。後來他逐步與寫手磨合出合作方法,每當遇到困難時,就交換意見、討論,甚至結合大家的點子,寫出一則則有趣的動畫腳本。動畫人才也難尋,光決定要2D還是3D就決定半天,共換過5個動畫團隊。

 

最後成果就連製作的後製、配音師都可以邊做邊笑:「你們動畫真的好有趣,從來沒做過這麼有趣的教材。」

廖和信認為,要創業就要做到no.1。「創業不只點子要好、品質也要好,」他指出,「把事情做好,才能把障礙築高,若做出的東西太弱,更高竿的人就會把你幹掉。」他比喻,Idea是方向,風是執行力量,兩者都很重要,船才能走在正確的方向。

 

他知道以他的資金無法找到TOP的團隊,「我找個7、80分的團隊,但我可以輔助他們,讓他們發揮得更好。」

 

廖和信也有無數次想放棄的時刻。每一筆支出都是龐大的心血與投資,面對困境、要不要斷的掙扎,他選擇回到自己的初衷,「就像爬山,走走走發現方向錯了,無法達到最初的目標,就要趕快斷掉。

 

「我希望能夠翻轉幼兒英語教學的習慣。」這是廖和信創業的起心動念。他又說,「創業並不是要趕流行,而是想做對社會有價值的事,這才是最大的動力。」至今,廖和信還走在他的目標上。

學習可以很有趣-3
105資訊月百大創新產品獎/ 全球首創英語學習動畫卡
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